首页 >故事

康宁大猩猩玻璃的故事康宁大猩猩玻璃

2019-06-13 10:51:33 | 来源: 故事

康宁:大猩猩玻璃的故事 - 康宁,大猩猩玻璃

当清晨的阳光撒在古老而静谧的康宁小镇,清脆的鸣笛声一如往常地从康宁(Corning Inc.)总部玻璃大楼西面的一座白塔中划过,提醒居住在希芒河(Chemung River)两岸的康宁员工开始一天的工作——这座早已经废弃的工厂烟囱,在历经几十年风霜之后依然保持着当年工厂开工时的报时传统,正如烟囱上绘制的蓝色吹玻璃图案所赋予的意义。两个康宁坐落在纽约城以北300多公里的康宁镇,因同名公司康宁声名鹊起,一度成为硅谷之外全球科技造访美国的热门目的地。作为康宁镇的雇主,这家拥有163年历史的材料公司已经紧紧地与这座小镇维系在一起。“1972年,一场巨大的洪水,就淹到那。”在康宁建造的玻璃博物馆二层,康宁中国区总裁李放指着玻璃围栏上的一条红线对我说,“当时机房全都安置在地下一层,全毁了。”后来,康宁不仅从灾难中走出来,还帮助小镇重建了市中心。通过兴建玻璃博物馆、推广和赞助葡萄酒马拉松活动,康宁小镇开始吸引了越来越多的游客前来观光。康宁还出资修缮了几处公园,资助了镇上的游客服务中心。游客服务中心设在一幢坐落于钟楼和户外广场旁边的老建筑里,每逢7月份的周四晚上,在那里举行的免费音乐会都会吸引来当地居民和游客。(康宁玻璃博物馆)几乎凭借一己之力,康宁就让其小镇拥有了相对稳定的经济基础。在当地11000名居民中,大约就有5000人在康宁工作,康宁已然成为经营所在社区的一份子。负责大猩猩玻璃全球业务暨技术总监J.E. Hollis带我走进了一家当地着名的牛排餐厅,在与老板和老板娘亲密寒暄几句之后,他用扭过头来用中文向我介绍说:“他是这里的大老板,他是我的邻居。”大猩猩玻璃的故事对于康宁这个品牌,大多中国人的认识都停留在透明玻璃锅的认识上,但实际上,这家聚焦于玻璃研究的材料公司不仅仅面向普罗大众,还在通过的科研为NASA载人飞船提供玻璃,为哈勃望远镜提光学系统……在苏利文园区(Sullivan Park)主建筑的大厅的一侧,几件康宁历史上里程碑意义的玻璃产品陈列于此:从为爱迪生制造的玻璃灯罩到CRT电视显像管,再到使光纤通信得以广泛应用的世界根光缆。“我们打算增加一个新的展示品——大猩猩玻璃(Gorilla Glass)。”公司发言人指着展台右侧说。(康宁苏利文园区)作为康宁公司产品线的冰山一角,大猩猩玻璃隶属于公司五大业务部门中的特种材料部,另外四个部门分别是显示科技部、环境科技部、光通信部、生命科学部。从灯泡到电视显像管,从耐高温玻璃餐具到光纤电缆,从汽车净化陶瓷到实验室玻璃器皿,都有康宁的身影。由于立足于B2B市场,康宁更多是作为上游企业进行基础研究性的工作,由于不直接面向消费者,这种模式不仅投入巨大而且回报周期漫长。康宁会将每年17%的营收用于研发。除此康宁镇的苏利文园区,康宁还在硅谷、法国Fontainebleau、俄国圣彼得堡、台北、上海、韩国都设立了实验室。大猩猩玻璃无疑就是这种“耐心资本”下的产物。鲜有人知晓,大猩猩玻璃的前身——Chemcor玻璃诞生于1962年,当时康宁公司在偶然创造出了微晶玻璃并大获成功之后,便启动了一个名为Project Muscle的大规模开发项目,旨在探索用于挡风玻璃更高强度的材料。经过大量实验,这种Chemcor玻璃的各项性能都比传统玻璃要好上不少。或许是太过前沿价格高居不下,Chemcor玻璃的市场反馈并不好。在缺乏销路的情况下,1971年,康宁玻璃厂关闭了这个Project Muscle项目,Chemcor玻璃随之被打入冷宫。然而,技术不会消失,它在等待一个时机爆发。没有人想到,Chemcor玻璃重见天日用了34年的时间。2005年,当时摩托罗拉发布了Razr V3,这部成为玻璃显示屏替代高强度塑料的里程碑。受该的影响,康宁在2006年底成立了一个不大的团队,考虑重启Chemcor玻璃,探索在上应用的可能性。后来,康宁CEO温德尔·维克斯(Wendell Weeks)接到了乔布斯的来电,当时乔布斯正在为公司即将推出的iPhone做准备,由于不满于搭载在这种新设备上玻璃的耐刮性,乔布斯希望维克斯能为新设备提供一种玻璃保护屏,这就是后来名震一时的大猩猩玻璃。并成为康宁一飞冲天的巨大推动力。在iPhone首次亮相后的五年里,这条产品线的年营收从零增长到了10亿美元。截至今日,大猩猩玻璃已经应用于全球30亿台设备。在中国,大猩猩玻璃几乎是所有耳熟能详的厂商的默认供应商。对于一家横跨一个世纪的百年公司,与乔布斯的传奇故事不过是康宁一百年多前那个故事的翻版:1879年,托马斯·爱迪生发明灯泡的时候,找到了康宁公司,希望找到一种稳定安全的玻璃灯罩。康宁为爱迪生手工吹制了一个灯泡,后来,康宁制造灯泡玻璃的制程工艺标准延续至今,通过改进工艺流程,如今工厂可以每分钟生产个灯泡。历史总是惊人的相似,但每一次传奇的背后都是康宁关于对更强、更薄、更柔韧和更耐刮玻璃配方的探寻。研究研究,没有偶然在位于苏利文园区西侧的一个大约400平米的小型实验室里,数十台由全电力驱动的高温熔炉设施放置在这里,每个熔炉里燃烧着不同的玻璃熔液,这个实验室实际上称得上一个小型玻璃加工厂。所有进入该实验室的人员必须戴上护目镜,即便如此,我的眼前仍然能感到熔炉辐射出的阵阵热能。两位研究人员脚穿闭趾鞋、眼戴护目镜、手戴厚手套,他们从其中一个熔炉里舀出一勺通红的钠钙玻璃熔液,然后倒入铂金坩埚进行冷却。在熔液降低到1200度的融点时,玻璃会有数分钟时间可以进行拉伸处理,如同太妃糖一样柔韧。经过塑形后,研究人员再将其放进回热加工炉里,通过一夜保温增加玻璃强度。随后,他们又从一个代号“M6”的熔炉里舀出一勺大猩猩玻璃的熔液,相对于普通钠钙玻璃熔液,大猩猩玻璃的融点更高,可达1650度,显然熔液也更热。研究人员告诉我,所有的新型材料都诞生于此,研究部门会将研究的新配方送至该实验室,加工出的样本会送回研究部门进行实验,终确定的配方会送至研究发展部进行量产实验。这一过程被公司总结为“研究(Research)、发展(Development)和工程(Engineer)。”作为全球研发基地,苏利文园区聚集着来自全球40个国家的材料工程师,由于玻璃制造的学科跨度非常大,这个基地聚集了化学家、物理学家和各领域科学家,包括陶瓷、光学、机械以及材料工程师。在公司,还拥有很多大师级的玻璃吹制工,这些人被称人亲切地称为“老师傅”。(玻璃博物馆演示吹玻璃工艺的“老师傅”)“在康宁,你可以随便地找出一些在公司任职几十年的人。”李放说,“我在康宁做了17年,Hollis在公司呆了25年。我觉得康宁的企业文化就是创新,它总能让公司觉得兴奋。”下一个163年因为市场风向的转变,康宁公司曾几次陷于危难之际,但又因为及时转向新技术而奇迹般地幸存下来。2001年互联泡沫破碎重创了光纤通信行业,让以此为主导业务的康宁亏损55亿美元,股价一度从113美元跌至1.1美元。后来,公司液晶屏幕的业务拯救了公司。2011年,液晶屏幕出现了供大于求的情况,康宁股票暴跌50%,2012年液晶玻璃业务的利润下降了32%。再后来,大猩猩玻璃业务又成为新的助推器。除了不断投入研发,康宁也在现有业务上进行横向延伸。以大猩猩玻璃为例,康宁希望将大猩猩玻璃从移动设备玻璃盖板向更多领域拓展,从而限度地挖掘技术的商业价值。在今年CES上,康宁发布了一种抗菌的大猩猩玻璃。这种新型的玻璃材料通过将银离子置入玻璃内部,从而实现对藻类、微菌、霉菌、真菌和细菌生长的抑制。研究人员告诉我,抗菌功能会持续在装置中发挥性的功效。这意味着大猩猩玻璃将不仅仅用于移动设备的屏幕,还将在医疗、饮食甚至家居方面发挥作用。“银用于抗菌并不是创新,创新是将银与玻璃两者相结合。”康宁正在酝酿将大猩猩玻璃推向汽车领域。在苏利文园区,我看到了由大猩猩玻璃制造的挡风玻璃,这种挡风玻璃相较于传统的钠钙玻璃,不仅厚度缩短了一半多,而且轻了20%。研究人员告诉我,大猩猩玻璃不仅能降低汽车的重心,提高燃油效率。据悉,宝马i8将成为搭载大猩猩玻璃的车型。(由大猩猩玻璃制造的挡风玻璃和侧窗玻璃)在业务的横向拓展中,康宁希望成为一个促成者或赋能者,为一个行业创造核心部件,使它们的产品能够充分发挥效能,并通过自己独有的专利技术获得高利润。大猩猩玻璃之于移动行业无疑就是这种战略的成功典范。目前,市场上已经有超过30亿设备在使用大猩猩玻璃。康宁刚刚发布了第四代大猩猩玻璃,针对跌落碎屏的问题进行了大幅提升。康宁特殊材料部高级副总裁Jams R·Steiner预计,下一个30亿或许就在一两年内。“无论勃兴还是衰落,康宁不会在研发上有一丝松懈,这也是我们为什么能够走过163年。我们始终在寻求一个平衡点——着眼于未来,同时能够立足于现有的发展。这也是我们继续下一个163年的方式。”Hollis说。

怎么加入微信小程序
人工皮炎
瘢痕疙瘩

猜你喜欢